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Le canoe kayak est une activité idéale entre le printemps et l’été pour celles et ceux qui souhaitent se divertir, faire du sport sans trop se fatiguer et découvrir des paysages hallucinants comme ils n’en ont jamais vus.

Fort de ses espaces naturels et de sa géologie si particulière, l’Ardèche est parfaitement adaptée aux sports d’eaux vives (canyoning, rafting, paddle, randonnée aquatique) et en particulier au canoe kayak (on rappellera que généralement les canoes sont biplaces et propulsés par des pagaies simples alors que le kayak s’utilise avec une pagaie double et est souvent monoplace).

On compte différentes rivières en Ardèche dans lesquelles il est possible de faire du canoë. La plus célèbre porte le nom du département de l’Ardèche ; la portion la plus célèbre s’étend dans les gorges de l’Ardèche, sur plus de 32 km entre Vallon pont d’Arc et Saint Martin d’Ardèche. Un peu moins connues mais toutes aussi intéressantes, on citera aussi l’Eyrieux et le Chassezac qui coulent notamment dans le département et qui sont également le théâtre de sports nautiques dont le canoe. Le Canoe Kayak est en définitive une activité qu’il est difficile de rater pour celles et ceux (familles, couples, amis…) qui sont en vacances en Ardèche et qui veulent passer du bon temps tout en découvrant de manière ludique et sportive les espaces naturels remarquables de notre belle région et les particularités de ce territoire singulier qu’est l’Ardèche.

Les Rivières en Ardèche

On dénombre différentes rivière en Ardèche sur lesquelles on peut s’adonner à la pratique du canoe ou du kayak. Les principales rivières sont : l’Ardèche, le Chassezac et l’Eyrieux.

La rivière de l’Ardèche

L’Ardèche est à la fois le nom de notre département et celui de la rivière la plus emblématique de la zone. Le canoe sur l’Ardèche se pratique essentiellement dans les gorges de l’Ardèche où les célèbres descentes de l’Ardèche prennent place entre Vallon pont d’Arc et Saint Martin d’Ardèche. Les gorges traversent les communes de XXX.

Le pont d’Arc

Véritable monument naturel et historique qui a traversé les âges, le pont d’Arc est en quelque sorte la tour Eiffel d’Ardèche. Situé sur la commune de Vallon pont d’Arc, c’est une des choses qu’il faut avoir vu au moins une fois lors de son séjour en Ardèche. La plupart des parcours de descente en canoe kayak dans les gorges de l’Ardèche passent sous le pont d’Arc et nombreux sont les souvenirs de vacances sur lesquels figurent cette fierté locale, incontournable pour les vacanciers de passage et pour les résidents ardéchois.

Les Bivouacs sur l’Ardèche

On compte sur le parcours 2 bivouacs nommés Gaud et Gournier dans lesquels il est possible de passer une nuit et de faire une halte mérité au cours de sa descente de l’Ardèche (généralement sur 2 jours). La nuitée se réserve impérativement auprès du syndicat de gestion de la réserve naturelle des gorges de l’Ardèche (et exclusivement auprès de lui et non des loueurs de canoe) et il vaut mieux s’y prendre à l’avance en période estivale car les bivouacs sont souvent pris d’assaut. Les règles au sein de ces bivouacs sont assez strictes : il est par exemple interdit d’amener avec soi de l’alcool (cette interdiction est lié aux problèmes qui ont eu lieu par le passé avec certains touristes qui avaient abusé de la bouteille).

La réserve naturelle des gorges de l’Ardèche

Depuis 1980, les gorges de l’Ardèche ont un statut de Réserve Naturelle. Cette Réserve est gérée par le syndicat de gestion des Gorges de l’Ardèche (SGGA). Elle s’étend sur 8 communes (Vallon-Pont-d’Arc, Bidon, Aiguèze, Labastide-de-Virac, Le Garn, Saint-Martin-d’Ardèche, Saint-Marcel-d’Ardèche et Saint-Remèze) et est partagée entre la région Occitanie et la Région Auvergne Rhône Alpes. Cette réserve possède un patrimoine naturel très riche et sensible qu’il convient de préserver, surtout devant les pressions touristiques très fortes de la saison estivale.

Vallon pont d’Arc

Vallon est la commune la plus touristique de toute l’Ardèche (et en particulier de l’Ardèche du Sud) qui voit sa population gonflé de manière très impressionnante dans les mois de juillet août. De nombreuses entreprises de location de canoe kayak et d’activités sportives y ont leur siège social ainsi que leur embarcadère. Situé en amont du pont d’Arc pour la plupart, c’est la zone idéale pour pratiquer certains loisirs sportifs et d’activités de pleine nature et d’eaux vives (exemples : canoe, spéléo, escalade, paddle, canyoning, paintball, accrobranche…).

Saint Martin d’Ardèche

Situé à la sortie des gorges de l’Ardèche, c’est la dernière commune de la réserve naturelle sur le parcours de la rivière. On dénombre quelques loueurs de canoe à Saint Martin d’Ardèche.

Les formules de descente de l’Ardèche

Selon les entreprises de locations et les moniteurs, vous pourrez choisir la formule qui correspond le mieux à vos attentes, votre budget, le temps que vous avez et la condition physique du ou des participants.

On peut par exemple soit opter pour une descente encadrée, soit autonome. Généralement les descentes encadrées sont proposées par les monitrices et moniteurs indépendants pour un tarif plus élevé mais valent vraiment le coup.

Pour ce qui est des descentes autonomes, on peut généralement choisir un parcours de différentes distances : 8 km / 12 km / 24 km ou 32 km, distances qui se font dans une durée allant de la demi journée à 2 jours (voire 3 jours dans certains cas).

La rivière du Chassezac

Moins connu que l’Ardèche dont il est l’un des plus gros affluant (le Chassezac se jette dans l’Ardèche sur la commune de Grospierres, l’Ardèche se jetant elle même dans le Rhône au niveau de Pont-Saint-Esprit), le Chassezac et ses gorges n’en ont pas moins d’intérêt. Beaucoup moins fréquenté que l’Ardèche, le Chassezac offre de belle opportunités de descentes en Canoe Kayak pour différents niveaux (certaines portions étant plus sportives que l’Ardèche et d’autres au contraire beaucoup plus calmes et tranquilles).
On peut également y pratiquer d’autres sports d’eaux vives comme le rafting (ou Raft quand le niveau d’eau est exceptionnellement suffisant), le Paddle ou encore le Canyoning car la morphologie du Chassezac s’y prête beaucoup mieux que celle de l’Ardèche.